Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Một điều khiến đây là mối đe doạ lớn đối với động vật hoang dã, đặc biệt là động vật có vú cỡ trung.

Trăn Miến Điện là loài phàm ăn, chúng có thể nuốt hấu hết bất cứ thứ gì cản đường chúng - ngay cả những con mồi lớn gấp sáu lần, như hươu đuôi trắng. Vậy điều gì đã giúp loài vật này có thể vượt qua giới hạn để có thể nuốt những loài vật có kích thước lớn hơn chúng rất nhiều?

Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Loài trăn Miến Điện có kích thước khổng lồ, trung bình dài tới khoảng 5,5 mét và nặng tới 91 kg, lớn hơn nhiều so với các loài trăn khác. Tuy nhiên, một nghiên cứu được công bố tạp chí Integrative Organismal Biology, phát hiện ra rằng kích thước của chúng không phải là yếu tố giúp loài vật này có thể nuốt con mồi lớn hơn chúng. Thay vào đó, bí mật nằm ở cái hàm của chúng có thể mở rộng như thế nào.

Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Trăn Miến Điện hoang dã đang gặp nhiều khó khăn ở vùng quê nhà Đông Nam Á, một phần do con người đang làm co hẹp môi trường sống tự nhiên của chúng. Tuy nhiên trăn Miến Điện có rất nhiều ở Florida và đang tiêu diệt các loài bản địa và làm rối loạn hệ sinh thái.

Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Các nhà sinh vật học từ Đại học Cincinnati kiểm tra xem trăn Miến Điện có thể duỗi hàm để ăn bất kỳ thứ gì mà chúng thích mà không hề bị trật khớp hàm trong quá trình nuốt chửng con mồi. Trên thực tế, một đoạt dây chằng đàn hồi kéo dài từ não, hay còn gọi là xương sọ, đến hàm dưới của nó. Và cấu trúc này cho phép loài vật này có thể ngấu nghiến những con mồi có kích thước lớn hơn chúng rất nhiều. 

Các khớp nối giữa các xương của chúng cực kỳ di động với hai mảnh, khác với loài người chỉ có một mảnh, và ở giữa hai mảnh đó là các mô liên kết, da và cơ.

Tất cả những mảnh này khớp lại với nhau để tạo thành một cơ hàm có thể co giãn, cho phép những con trăn này có thể há to miệng và ngoạm con mồi lớn hơn chúng. Một khi con mồi nằm trong mục tiêu của loài loài trăn này, chúng sẽ cố gắng tiếp cận và giết kẻ thù bằng cách cuộn, xiết bằng thân hình dài loăng ngoằng của mình, trước khi nuốt - cho dù kẻ thù đã chết hay vẫn còn thở.

Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Sử dụng một loạt các đầu dò bằng nhựa in 3D với các kích cỡ khác nhau, các nhà khoa học đã thử nghiệm từng con trăn khác nhau bằng các đầu dò với kích thước tăng dần, đo lượng tối đa mà mỗi con có thể mở miệng. Đầu dò lớn nhất có đường kính 22 cm tương tự như một cái xô lớn. Trong thử nghiệm, một con trăn nặng khoảng 59 kg, dài 4,3 m, một kích thước trung bình so với một loài trăn trưởng thành và là con trăn có thể nuốt một cái xô khoảng 20 lít.

Nghiên cứu mới cho thấy, loài trăn có thể nuốt chửng những con mồi lớn gấp 6 lần chúng

Nghiên cứu cũng chỉ ra rằng chỉ vì loài trăn có bộ hàm thích nghi nên không phải loài trăn nào cũng có thể há miệng rộng như trăn Miến Điện. Khi các nhà sinh vật học kiểm tra khe hở của rắn cây nâu ( Boiga obsularis ) - một loài xâm lấn khác ăn thịt chim, thằn lằn và các loài gặm nhấm nhỏ - họ phát hiện ra rằng rắn cây nâu, có chiều dài tương đương với trăn Miến Điện nhưng không lớn hơn nhiều và không thể há miệng rộng như những người anh em của mình, trăn Miến Điện.

 

Tin liên quan

Tin đọc nhiều nhất

Tin mới trong ngày

Lên đầu trang