Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua

Sự sắp xếp QWERTYUIOP đã tồn tại trên hàng tỷ thiết bị, kể cả analog lẫn thiết bị điện tử trên khắp thế giới.

QWERTY, được phân bố ở sáu ký tự đầu tiên của hàng trên cùng của bố cục bàn phím chuẩn. Tuy nhiên không ai biết QWERTY bắt nguồn từ đâu và câu hỏi này cũng đã khiến các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua. 

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua

Bí mật của người chết

Gần 150 năm trước, máy đánh chữ xuất hiện và thay đổi công việc văn phòng trên toàn thế giới một cách ngoạn mục, tương tự như máy tính cá nhân đã làm vào cuối thế kỷ 20. Kể từ đó, QWERTY luôn gắn liền với cuộc sống của chúng ta. Với một bố cục kỳ lạ từng được gọi là “bàn phím phổ thông”. Sự sắp xếp QWERTYUIOP đã tồn tại trên hàng tỷ thiết bị, kể cả analog lẫn thiết bị điện tử trên khắp thế giới.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 2

Điều kỳ lạ nhất về không ai biết rõ về sắp xếp bố cục bàn phím QWERTY. Đó là một bí ẩn thực sự, mặc dù nhiều nguồn đáng tin cậy lại đưa ra những ý kiến ngược lại. Trong một nghiên cứu, năm 1983 có tên  "The QWERTY Keyboard: A Review", Jan Noyes đã viết, “Dường như… không có lý do rõ ràng nào cho việc bố trí các chữ cái trong bố cục QWERTY, và về nguồn gốc của nó vẫn còn vẫn chưa được xác định".

Việc chúng ta biết ai đã tạo ra layout bàn phím QWERTY và thời gian ra mắt, nhưng ý nghĩa chính xác đằng sau hầu hết các vị trí chữ cái trong bố cục thì không ai được biết. Không ai trong số những người phát minh ra bàn phím để lại hồ sơ giải thích cách bố trí trước khi họ mất. Roy T. Griffith viết vào năm 1949 : “ Nguồn gốc không rõ ràng và các sử gia bất đồng quan điểm" Kết quả là, nó là chủ đề thường xuyên đào xới trong 100 năm qua. Đó là những gì chúng ta biết về nó.

Những gì chúng ta biết về QWERTY

QWERTY được tạo nên bởi một nhà phát hành và nhà xuất bản báo có trụ sở tại Milwaukee tên là Christopher Latham Sholes bắt đầu chế tạo máy đánh máy với sự giúp đỡ của Carlos Glidden, Matthias Schwalbach và Samuel W. Soulé vào năm 1867.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 3

Sholes không phải là người đầu tiên tạo ra máy đánh chữ, nhưng những cải tiến của ông đã hoàn thiện một máy đánh chữ mang tính thương mại thành công đầu tiên vào năm 1874, máy đán chữ có tên "Sholes and Glidden Type-Writer", được thương mại hóa với sự giúp đỡ của doanh nhân James Densmore.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 4

Trước đó, nguyên mẫu máy đánh chữ đầu tiên của Sholes (khoảng năm 1868), bao gồm một bàn phím tương tự như các phím của đàn piano, với sự sắp xếp gần như là bảng chữ cái alphebet. Vào năm 1870-1871, với sự giúp đỡ của Matthias Schwalbach, bàn phím đàn piano trên nguyên mẫu tiếp theo đã trở thành bốn hàng phím bấm nút, nhưng bàn phím vẫn giữ một cách sắp xếp gần như theo bảng chữ cái.

 

Những gì đã xảy ra tiếp theo được bao trùm là những bí ẩn, vì không có tài liệu nào còn sót lại mô tả những điều này. “Người ta cho rằng Densmore và Sholes, cùng làm việc với nhau, đã tìm ra cách sắp xếp bố cục bảng chữ cái cho bàn phím,”  trích từ The Story of the Typewriter của Herkimer County Historical Society vào năm 1923 . “Tuy nhiên, việc họ nghĩ ra bố cục đó thì chỉ có thể là suy đoán.”

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 5

Làm việc cùng nhau vào năm 1872, Sholes và Densmore đã sắp xếp lại bố cục bàn phím theo thứ tự bảng chữ cái thành kiểu sắp xếp “QWE.TY” tương tự như chúng ta có ngày nay (thay vìchữ “R” thì lại là dấu "." và dấu gạch ngang "-"  nằm ở hàng trên cùng ở vị trí chữ “P” sau nay được xuất hiện ). Đến năm 1874, bố cục QWERTY mà chúng ta thấy ngày nay hầu hết đã được đặt đúng vị trí, với một vài điểm khác biệt, chẳng hạn như vị trí của các phím “M” và dấu chấm phẩy.

Remington đã cấp phép công nghệ máy đánh chữ từ Sholes và Densmore và phát hành Remington Standard No. 2 vào năm 1878 cho thấy đây là một sản phẩm thành công. Phiên bản tiêp theo, cho thấy các phím “M” và dấu chấm phẩy hoán đổi vị trí (cũng như hoán đổi giữa “X” và “C”), giúp củng cố cách sắp xếp chữ cái QWERTY mà chúng ta có thể thấy ở thời điểm hiện tại. 

Nhưng tại sao QWERTY?

Vì chúng ta không có bất kỳ ghi chép nào từ Sholes hoặc Densmore về lý do tại sao họ sắp xếp QWERTY theo cách đó (và bằng sáng chế năm 1878 của họ thậm chí không đề cập đến nó ), các nhà sử học đã phải dựa vào suy đoán để giải thích nó.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 6

Lý thuyết nguồn gốc phổ biến nhất về bố cục QWERTY xuất phát từ một loạt các giả định được các nhà sử học đưa ra và lan truyền theo thời gian. Họ cho rằng các máy đánh chữ được sắp xếp theo thứ tự bảng chữ cái rất dễ bị kẹt và bố cục QWERTY đã khắc phục điều này bằng cách xáo trộn bàn phím để làm rối người đánh máy và làm chậm họ hoặc bằng cách trải rộng các tổ hợp chữ cái thường dùng nhất trong tiếng Anh để ngăn chặn các bàn phím trong máy không bị va chạm và bị kẹt.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 7Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 8

Giả thuyết làm chậm người đánh máy, trong cuốn sách The Early History of the Typewriter năm 1918, Charles Weller (người đã tận mắt chứng kiến ​​và sử dụng nguyên mẫu máy đánh chữ đầu tiên của Sholes), nhấn mạnh đến tốc độ của máy đánh chữ: “Có những lúc mọi thứ hoạt động rất ổn định, và tốc độ gõ của thiết bị vào thời điểm đó là một điều gì đó kỳ diệu. " Tốc độ viết là ưu điểm của máy đánh chữ, và không ai muốn làm chậm tốc độ của nó.

Vì vậy, nếu họ không muốn làm chậm người đánh máy, các nhà phát minh vẫn có thể cố gắng ngăn chặn tình trạng kẹt giấy trong quá trình sử dụng nhanh chóng bằng cách rải ra các phím chữ cái được sử dụng thường xuyên như “TH”. Một số chuyên gia đã công kích điều này bằng cách chỉ ra rằng tổ hợp chữ cái “ER” là một trong những chữ cái thường được sử dụng nhất trong tiếng Anh, nhưng hai chữ cái đó nằm ngay ở đó, cạnh nhau, trong bố cục QWERTY. Nhưng nếu bạn nhìn lại, bố cục “QWE.TY” ban đầu đã đặt chữ “R” ở một vị trí khác. Khác với tổ hợp “ER”, phân tích đã chỉ ra rằng nói chung, bố cục QWERTY phân tách khá tốt các tổ hợp chữ cái thường dùng nhất, ít nhất là như được hiểu vào năm 1874.

Mặc dù đúng là các nguyên mẫu máy đánh chữ ban đầu đã bị kẹt, các máy đánh chữ QWERTY sau này cũng bị kẹt nếu bạn nhấn quá nhiều phím cùng một lúc - đây là một trong những lý do khiến các nhà phát minh nhanh chóng chuyển đổi khỏi bàn phím đàn piano , điều này khiến những người thử nghiệm ban đầu nghĩ rằng họ có thể nhấn nhiều phím cùng một lúc. Vì vậy, vấn đề kẹt giấy được ghi trong sử liệu có thể không liên quan đến việc sắp xếp chữ cái, mà là do việc sử dụng sai máy đánh chữ.

Ngoài ra, một nghiên cứu thống kê vào năm 1949 đã chỉ ra rằng bố cục QWERTY trong bánh xe gõ của mẫu sản xuất 1874 sử dụng các thanh kiểu chữ gần nhau hơn, về mặt lý thuyết dễ bị va vào nhau ( 26%) so với bố cục hoàn toàn ngẫu nhiên (22%). Và để làm phức tạp thêm mọi thứ, bố cục của bàn phím mà mọi người nhấn để gõ không phải khớp chính xác với bố cục của các thanh gõ trên giấy.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 9

Nhìn chung, với tất cả những gì qua lại, vẫn không có cách nào để kết luận rằng đây là nguồn gốc của bố cục, nhưng lý thuyết này vẫn tồn tại bởi vì nó có vẻ như một lời giải thích kỹ thuật hợp lý cho mớ phím dường như ngẫu nhiên mà tất cả chúng ta sử dụng ngày nay.

Một giả thuyết khác gần đây hơn về nguồn gốc của QWERTY liên quan đến điện báo. Trong bài báo năm 2011 của họ, “On the Prehistory of QWERTY", các nhà nghiên cứu của Đại học Kyoto, Koichi Yasuoka và Motoko Yasuoka khẳng định rằng bố cục xuất hiện sau góp ý từ các nhân viên đánh điện báo. Họ tuyên bố rằng điểm ưu điểm chính của máy đánh chữ là giúp các nhân viên đánh điện báo chuyển các tin nhắn đến từ mã Morse sang chữ viết Latinh thông thường một cách nhanh chóng. Họ cũng tuyên bố rằng do đặc thù của mã Morse, một số sắp xếp khóa nhất định có thể đẩy nhanh quá trình. Thật không may, mặc dù điều này đã được cho là đúng, nhưng bằng chứng không có để hỗ trợ những tuyên bố này. Giống như các giả thuyết khác, đó là suy đoán nhiều hơn.

QWERTY hiện nay phổ biến đến mức không nhiều người nhận ra rằng nó không phải là cách bố trí bàn phím duy nhất. Tiến sĩ August Dvorak đã phát triển một bố cục phổ biến khác - Bàn phím đơn giản Dvorak  - vào những năm 1930. Bố cục này đặt các chữ cái được sử dụng phổ biến nhất ở hàng chính, nơi chúng dễ tiếp cận và các chữ cái ít được sử dụng nhất ở hàng dưới cùng, nơi chúng khó tiếp cận nhất. Ở bàn phím Dvorak, nguyên âm được đặt dưới bàn tay trái và một số phụ âm phổ biến (như d, h, t, n, s) được đặt dưới bàn tay phải, trong khi QWERTY thì ngược lại. 

So với QWERTY, người dùng Dvorak xác nhận rằng gõ nhanh hơn và chính xác hơn. Tuy nhiên, tuyên bố này đã bị loại bỏ bởi nghiên cứu gần đây. Dvorak không được chứng minh là nhanh hơn –- tốc độ ghi cao nhất trên QWERTY là 227 từ mỗi phút, trong khi cao nhất trên Dvorak là 194 từ. Tuy nhiên, tốc độ không được đánh giá cao trong so sánh này vì hầy hết nhiều người dùng đã sử dụng QWERTY một thời gian rất dài so với người dùng Dvorak. Có lẽ nếu có nhiều người sử dụng bố cục Dvorak, thì cũng sẽ có một người đánh máy Dvorak nhanh nhất.  

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 10

Một số người thích Dvorak vì sự thoải mái khi gõ hơn là tốc độ. Khi gõ bằng Dvorak, ngón tay của bạn chỉ di chuyển bằng 62% so với khi gõ bằng QWERTY, do đó, cơ ngón tay của bạn sẽ ít bị căng hơn.

Một trong những ý đáng tin cậy nhất mà chúng ta có về nguồn gốc của QWERTY đến từ nhà sử học Richard N. Current, người đã viết The Typewriter and the Men Who Made It năm 1954. Hiện tại đã có quyền truy cập vào các bức thư giữa Shoals và đối tác kinh doanh của ông James Densmore khi họ phát triển máy đánh chữ của. Hiện tại đề cập đến một số lý thuyết có thể xảy ra như thứ tự bảng chữ cái không phải là lý tưởng để nhập nhanh, cũng như tránh kẹt thanh kiểu chữ — một lần nữa. Cuối cùng, ông nói rằng Sholes và Densmore “cuối cùng đã sắp xếp bàn phím máy đánh chữ theo của vỏ máy in, mặc dù họ không trùng lặp với cách sắp xếp cụ thể của nó.”

Các nhà sử học đã ủng hộ và bác bỏ mối liên hệ trường hợp kiểu QWERTY theo thời gian, nhưng thật thú vị, cuốn sách của Current nắm giữ một manh mối tiềm năng có lợi cho lý thuyết này mà hiện tại không nhận ra. Trong một bức thư sao chép của tác giả Mark Twain trên một chiếc máy đánh chữ thời kỳ đầu, Twain viết, "Việc từng là một nhà soạn nhạc có thể sẽ là một trợ giúp đắc lực cho tôi, vì một người chủ yếu cần sự nhanh chóng trong việc gõ phím." Điều này cho thấy rằng cách sắp xếp QWERTY nhắc nhở Twain về kiểu kéo từ hộp loại của một nhà soạn nhạc. Tuy nhiên, vì QWERTY không khớp chính xác với bất kỳ bố cục kiểu chữ nào đã biết, nên tất cả những điều này chỉ là suy đoán.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 11

Điều có vẻ khả thi là Sholes và Densmore đã bắt đầu với một sắp xếp theo thứ tự bảng chữ cái và thay đổi nó thành một bố cục phù hợp với nhu cầu cơ học và sự thoải mái cá nhân của họ, vì bất kỳ lý do gì. Cuối cùng, một vài dấu tích bảng chữ cái vẫn còn trong bố cục tiêu chuẩn, nhưng những bí mật thực sự QWERTY được chôn cùng với Sholes và Densmore, nơi họ có thể sẽ ở lại. Đối với sự tồn tại dai dẳng của những huyền thoại và suy đoán về QWERTY, thật khó để các nhà sử học và chuyên gia thừa nhận rằng đôi khi họ không biết, và thực tế là họ sẽ không bao giờ biết nguồn gốc của một thứ cơ bản đến mức khó chịu gấp đôi. Khi đối mặt với sự không chắc chắn đó, thay vào đó, thật dễ dàng để nắm lấy sự thoải mái của một câu chuyện sai sự thật.

Từ máy đánh chữ đến máy tính

Từ cuối những năm 1800 trở đi, máy đánh chữ đã trở nên phổ biến. Mặc dù có các bố cục bàn phím khác xuất hiện, nhưng QWERTY vẫn tồn tại vì mọi người làm quen khá lâu và không cần phải học một bố cục hoàn toàn mới trên một chiếc máy khác là điều hoàn toàn hợp lý. 

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 12

Trong những năm 1920, tập đoàn Teletype đã tạo ra máy chữ điện báo với bố cục bàn phím dựa trên máy đánh chữ tiêu chuẩn và họ đã mượn bố cục QWERTY lên thiết bị. Vào những năm 1960, mọi người thường sử dụng máy chữ điện báo làm máy tính đầu cuối máy tính, vì vậy tiêu chuẩn này đã được áp dụng cho máy tính và sau đó là máy tính cá nhân vào những năm 1970. QWERTY đã nhận được một sự thúc đẩy hơn nữa khi IBM kết hợp nó vào bố cục Bàn phím Nâng cao 101 phím của mình , trở thành cơ sở của các tiêu chuẩn bàn phím máy tính để bàn mà chúng ta sử dụng ngày nay.

Tuy nhiên vẫn có nhiều khu vực khác trên thế giới dùng bố cục bàn phím phổ biến tương tự như QWERTY. Ví dụ: Pháp, Bỉ và một số quốc gia Châu Phi sử dụng AZERTY . Đức và Áo sử dụng QWERTZ. Nhưng tất cả chúng đều phiên bản của bố cục QWERTY ban đầu — cùng một bố cục được Sholes và Densmore tập hợp lại với nhau vào năm 1874. Những người đàn ông đó mang theo bí mật của QWERTY, nhưng tác động của phát minh của họ có thể sẽ tiếp tục miễn là chúng ta sử dụng bàn phím, điều này có thể trong nhiều thập kỷ hoặc thậm chí nhiều thế kỷ tới.

Sự ra đời của điện thoại thông minh và máy tính bảng đã thay đổi đáng kể thói quen đánh máy của chúng ta - tuy nhiên những thiết bị này vẫn sử dụng bố cục QWERTY. Nhiều thiết bị hiện đại mà chúng ta sử dụng ngày không yêu cầu bàn phím vật lý nữa.

Nguồn gốc của bàn phím QWERTY từ đâu? Câu hỏi mà các nhà sử học phải đau đầu hơn một thế kỷ qua 13

Nhiều nhà thiết kế giao diện người dùng tin rằng khi máy tính trở nên di động hơn, có thể chạm và đặc biệt là có thể đeo được, và khi thực tế ảo và tăng cường trở nên phổ biến hơn, chúng ta sẽ cần những cách mới và hiệu quả hơn để nhập từ vào các máy giao tiếp hiện đại của mình. Michael Eichenseer nghiên cứu sâu về chủ đề này cho MIT Technological Review, qua Medium .

 

Tin liên quan

Tin đọc nhiều nhất

Tin mới trong ngày

Lên đầu trang